La cardiología (del griego kardiā, "corazón" y -logia, "ciencia") es una rama de la medicina interna que se ocupa no solo de los métodos de diagnóstico y tratamiento de los trastornos del corazón, sino también del sistema circulatorio en su conjunto. Aunque el sistema cardiovascular está estrechamente relacionado con la sangre, la cardiología no está relacionada con la hematología y sus enfermedades. Algunas excepciones obvias que afectan la función cardíaca son los análisis de sangre: desequilibrio electrolítico, troponinas anormales, anemia y shock hipovolémico, así como la coagulopatía, afecciones patológicas asociadas con la coagulación sanguínea alterada. Esta rama de la medicina es cada vez más relevante cada año, porque el número de enfermedades cardiovasculares está en constante crecimiento y son la primera causa de muerte en el mundo.

Los médicos que trabajan en esta área de la medicina se llaman cardiólogos. Dado que este es un campo bastante difícil en medicina y las personas generalmente pasan mucho tiempo en él, trabajando con otros especialistas médicos, pero los detalles de sus tareas diarias pueden variar dependiendo de la elección que tomen en lo que respecta a la especialización. Todos los cardiólogos son cardiólogos clínicos que se centran en el diagnóstico, el uso de medicamentos y la prevención de enfermedades cardiovasculares. Algunos cardiólogos clínicos se especializan en cardiología pediátrica, lo que significa que diagnostican y tratan problemas cardíacos en niños. Cuando los cardiólogos clínicos tratan solo a pacientes adultos, se especializan en cardiología de adultos. Los momentos quirúrgicos no están incluidos en la cardiología y pertenecen al campo de la cirugía cardiotorácica o cardíaca. Por ejemplo, cirugía de revascularización coronaria o reemplazo valvular. Estos son procedimientos quirúrgicos realizados por cirujanos, no por cardiólogos. Sin embargo, la puesta en escena, los marcapasos están controlados, y en muchos países, e incluso son realizados por los propios cardiólogos.

Principales responsabilidades

Como cualquier especialista médico, la tarea principal de un cardiólogo es cuidar a los pacientes, preservar su salud y mejorar la calidad de vida. Sin embargo, si los médicos generales pueden conocer a personas con diversas afecciones y enfermedades, el cardiólogo generalmente solo se ocupa de cosas relacionadas con el corazón.

Esto no significa que no haya diversidad. Hay muchas cosas diferentes que conducen a problemas con la interrupción del funcionamiento adecuado del corazón, desde defectos de nacimiento hasta daños causados ​​por un accidente o enfermedad. Por lo tanto, es un trabajo que requiere mucha capacitación, práctica y atención constante a los detalles.

¿Qué trata el cardiólogo?

La mayor parte del énfasis está en mejorar la supervivencia y la calidad de vida después de ataques cardíacos, insuficiencia cardíaca o trastornos del ritmo cardíaco, pero los cardiólogos también están preocupados por comprender los procesos de la enfermedad y su prevención.

Los médicos de cardiología suelen encontrar las siguientes patologías, como:

  • enfermedad isquémica del corazón;
  • defectos (adquiridos a lo largo de los años o descubiertos desde el nacimiento);
  • angina de pecho (dolor en el pecho causado por el estrechamiento de las arterias coronarias);
  • arritmias, por ejemplo, fibrilación auricular (latidos cardíacos irregulares);
  • cardiomiopatía (enfermedad del músculo cardíaco) con insuficiencia cardíaca;
  • trombosis de la arteria coronaria o infarto de miocardio (ataque cardíaco), a menudo asociado con hipertensión y colesterol alto;
  • enfermedades arteriales (aterosclerosis, arteritis) y aneurisma aórtico;
  • lesiones de los músculos del corazón, que se producen en el contexto de inflamación de diferentes partes (carditis);
  • trombosis y tromboflebitis.

Los médicos también tratan a pacientes que han experimentado afecciones agudas, por ejemplo, infarto de miocardio u otros. Ayudan a tomar decisiones sobre cirugía cardíaca, angioplastia y colocación de stent.

Los motivos de las visitas obligatorias a un cardiólogo.

En casi todos los países altamente desarrollados, las consultas con un cardiólogo son parte de los controles de rutina obligatorios. Si ignora a este médico, puede terminar muy mal para un paciente enfermo. Todas las personas lo entienden y lo saben, pero aún así la mayoría pospone o ignora constantemente la visita al médico, sabiendo que tienen problemas cardíacos. Los cardiólogos de todo el mundo han llegado a la conclusión de que si cada persona se preocupara consciente y seriamente por su salud, podría salvar hasta 200,000 vidas cada año.

A continuación se presentan las quejas más frecuentes que deberían llevarlo a un cardiólogo:

  1. Dolor en el corazón. Tienen un carácter diferente y pueden presionar, doler, comprimir, quemar, desgarrar, se pueden administrar a la mandíbula inferior, las extremidades superiores y los omóplatos. Este es el síntoma más común en humanos, que requiere un examen y diagnóstico exhaustivos, ya que conlleva una serie de enfermedades graves. Incluso puede conducir a un accidente fatal.
  2. Apariencia de falta de aliento y sensación de falta de aire en reposo o con poco esfuerzo.
  3. Pérdida de conciencia sin ninguna razón en particular o un estado de premonición.
  4. Un cambio en la frecuencia cardíaca o una sensación de interrupción del corazón. Esto generalmente conduce a un deterioro general de la condición de la persona.
  5. Dolores de cabeza recurrentes, mareos, disminución del rendimiento y debilidad general.
  6. Fuerte aumento en el peso corporal.

Los factores de riesgo son condiciones o hábitos que hacen que una persona sea más propensa a desarrollar la enfermedad. También pueden aumentar las posibilidades de empeorar la enfermedad existente. Los siguientes factores son factores de riesgo importantes para la enfermedad cardíaca que el médico y el propio paciente pueden controlar.

Hipertensión arterial

Si su presión es superior a 139/90 mm Hg, entonces es necesario consultar a un médico. Causa una presión excesiva en las paredes de los vasos sanguíneos y conduce a la interrupción del funcionamiento normal de muchos órganos y, en general, daña los vasos sanguíneos. Si la presión no está controlada por el estilo de vida o la medicación correctos, esto conduce a patologías como ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, formación de aneurismas, vasoconstricción en los riñones y su debilitamiento, síndrome metabólico, disminución de la concentración, memoria y atención, ruptura de los vasos oculares.

Colesterol total alto

El colesterol total es la suma del colesterol total en la sangre. Se puede decir que este es el principal indicador del metabolismo de la grasa corporal. Desempeña un papel importante en el diagnóstico de la aterosclerosis y para determinar el riesgo de enfermedad coronaria. En consecuencia, cuanto mayor es el nivel de colesterol, mayor es el riesgo de enfermedad cardíaca. Y si las cifras son superiores a 5,2 mmol / l, entonces es necesario examinar el perfil lipídico con más detalle para evitar posibles problemas de salud.

Diabetes y actividad física.

Si tiene la enfermedad, tiene un mayor riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular. Se sabe que la actividad física reduce este riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y protege mejor su corazón. Un estudio mostró que caminar al menos dos horas a la semana redujo la incidencia de muerte cardiovascular prematura en aproximadamente un 50%. Se cree que las personas con diabetes mejoran el control de los niveles de glucosa en sangre, lo que reduce su impacto negativo en la salud vascular.

Fumar

Desde la década de 1940, se sabe que fumar está asociado con enfermedades cardíacas y cáncer. Desde entonces, el tabaco ha sido un factor de riesgo importante para muchas enfermedades que pueden ser fatales. Si fuma desde la infancia, su riesgo de enfermedades cardiovasculares es mucho mayor que el de alguien que comenzó a fumar de adulto. Fumar contribuye a las enfermedades cardiovasculares a través de una serie de mecanismos. Daña el endotelio, aumenta la grasa corporal en las arterias, aumenta la coagulación de la sangre, aumenta los niveles de colesterol, es decir, la lipoproteína de baja densidad, reduce la lipoproteína de alta densidad y contribuye al espasmo de las arterias coronarias. La nicotina, el componente adictivo del tabaco, acelera la frecuencia cardíaca y aumenta la presión arterial. También se sabe que las mujeres que fuman tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco que los hombres. Si es mujer y fuma entre tres y cinco cigarrillos al día, duplica el riesgo de sufrir un ataque cardíaco. Un hombre tendría que fumar entre seis y nueve cigarrillos al día para duplicar su riesgo. Se estima que fumar aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad coronaria e impotencia en un 100%, y aumenta el riesgo de muerte por enfermedad coronaria no especificada en un 300%.

Obesidad o sobrepeso

Puede saber si es obeso por el tamaño de su cintura, la proporción de cintura a caderas y la proporción entre su altura y peso. Este último se conoce como índice de masa corporal (IMC). Esta no es una forma ideal de controlar su riesgo cardiovascular, pero a medida que aumenta su IMC, también lo hace el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. De hecho, actualmente hay 400 millones de personas obesas en todo el mundo y mil millones de personas con sobrepeso. También hay tasas crecientes de obesidad en los niños. En todo el mundo, se estima que 17.6 millones de niños menores de cinco años tienen sobrepeso. ¿Cómo afecta la grasa al trabajo del corazón? La grasa intraabdominal afecta la presión sanguínea, los lípidos en la sangre y previene el uso efectivo de la insulina, que además causa diabetes. Las estadísticas muestran que el 58% de la diabetes y el 21% de las enfermedades coronarias se atribuyen al aumento del IMC en personas mayores de 21 años.

Desnutrición

El papel de la dieta es crucial para el desarrollo y prevención de enfermedades cardiovasculares. La dieta es uno de los factores clave que puede cambiar que afectará a todos los demás factores de riesgo. Una dieta alta en grasas saturadas aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Se estima que causa alrededor del 31% de las enfermedades coronarias y el 11% de los accidentes cerebrovasculares en todo el mundo. En comparación, una dieta baja en grasas saturadas, pero con muchas frutas y verduras frescas, reduce el riesgo de problemas cardíacos en un 73%.

Algunos factores de riesgo, como la edad, la nacionalidad o los antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, no se pueden cambiar. Para las mujeres, la edad se convierte en un factor de riesgo a los 55. Después de la menopausia, las mujeres son más propensas a las enfermedades cardiovasculares, en parte porque sus niveles de estrógeno disminuyen.

Un historial familiar de enfermedad cardíaca temprana es un factor de riesgo que no se puede cambiar. Si su padre o hermano tuvo un ataque cardíaco antes de los 55 años, o si su madre o hermana tuvieron un ataque antes de los 65 años, lo más probable es que tenga problemas con enfermedades cardíacas.

Necesita hacer cambios en el estilo de vida gradualmente. Pero para hacerlos muy importantes. Otras mujeres pueden preguntar: si tengo un solo factor de riesgo de enfermedad cardíaca, por ejemplo, tengo sobrepeso o tengo colesterol alto en la sangre, ¿estoy "más segura"? No, definitivamente no. Cada factor de riesgo aumenta significativamente las posibilidades de desarrollar enfermedades del corazón. Pero tener más de un factor de riesgo es particularmente grave, porque estos factores tienden a "engañar" y agravar los efectos del otro. Por lo tanto, cada mujer debe tomar su estilo de vida en serio.

Medicina preventiva

Debido a que muchos problemas cardíacos son afecciones crónicas a largo plazo, el cardiólogo se enfoca en la medicina preventiva para neutralizar y detener cualquier progresión de enfermedad cardíaca. Los cardiólogos realizan un examen físico y entrevistan al paciente para evaluar su estado de salud actual y predecir cualquier problema potencial. Además de recetar medicamentos, un cardiólogo también puede aconsejar sobre nutrición, ejercicio y estilo de vida para mejorar la salud del funcionamiento adecuado del corazón.

Métodos de diagnóstico y prevención de enfermedades cardiovasculares.

Un ecocardiograma (ECG) es la principal herramienta de diagnóstico utilizada por un cardiólogo para determinar la salud cardíaca de un paciente. La ecocardiografía utiliza ultrasonidos 2D, 3D y Doppler estándar para crear imágenes del corazón. Se ha utilizado regularmente en el diagnóstico, tratamiento y monitoreo de pacientes con cualquier enfermedad cardíaca sospechosa o conocida. Esta prueba puede proporcionar una gran cantidad de información útil, que incluye el tamaño y la forma del corazón (cuantificando el tamaño de la cámara interna), el rendimiento y la ubicación y extensión del daño tisular. Un ecocardiograma también puede proporcionar a los médicos otras estimaciones de la función cardíaca, como el cálculo del gasto cardíaco, la fracción de eyección y la función diastólica (qué tan bien se relaja el corazón). La ecocardiografía puede ayudar a detectar la miocardiopatía, como la miocardiopatía hipertrófica, la miocardiopatía dilatada y muchas otras. El uso de la ecocardiografía de estrés también puede ayudar a determinar si los dolores en el pecho o los síntomas relacionados están asociados con la enfermedad cardíaca. La mayor ventaja de la ecocardiografía es que no es invasiva y no tiene riesgos ni efectos secundarios para el cuerpo.

Un electrocardiograma (ECG) registra la actividad eléctrica del corazón. Es decir, los ritmos cardíacos, mientras la persona realiza los ejercicios o registra su actividad regular en reposo. Este estudio ayuda a determinar la frecuencia y las alteraciones del ritmo del corazón, si las hay. Las llamadas arritmias del corazón. Un ECG también determina si hay algún suministro de sangre al músculo cardíaco.

Control diario de la presión arterial. Con la ayuda de este estudio, un cardiólogo puede evaluar los cambios en el nivel de presión durante todo el día y ver a qué hora del día es alto o bajo, y con qué se puede conectar.

La monitorización Holter evalúa el trabajo del corazón durante mucho tiempo (incluso hasta 3 días). Al paciente se le colocan electrodos en el pecho, se unen al llamado holter, que la persona lleva con él en el cinturón, mientras se registran los cambios que están presentes en el corazón. El médico puede analizar las alteraciones del ritmo con más detalle y determinar la isquemia miocárdica analizando los resultados del estudio.

Prueba de esfuerzo o prueba de cinta. Muestra cambios en la frecuencia cardíaca durante el descanso y durante el ejercicio. El estudio es un cardiograma, que hace que el paciente esté en la pista para correr y después. Esto hace posible ver cómo reacciona el paciente al esfuerzo físico y cómo reacciona su sistema cardíaco.

Tratamiento del paciente

Tan pronto como el cardiólogo descubra qué diagnóstico tiene el paciente, debe decidir qué opción de tratamiento es la mejor. Es posible que deba derivar a un paciente a cirugía cardiovascular para cirugía, como el reemplazo valvular. O puede decidir que la condición del paciente se trata mejor con medicamentos.Se requiere un examen periódico de vez en cuando.

Por lo tanto, podemos concluir que el cardiólogo es una de las profesiones médicas más importantes. Dado que es él quien se dedica al diagnóstico, tratamiento y prevención de enfermedades cardiovasculares, ocupa el primer lugar en el mundo en las estadísticas de todos los problemas de salud.

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